El inventor web Tim Berners-Lee cree que su creación está fuera de control. Aquí está su plan para salvarlo.

Tim Berners-Lee: ¿Podemos proteger la privacidad en Internet de las generaciones futuras?  © CERN

El informático Sir Tim Berners-Lee es mejor conocido como el inventor de la World Wide Web. Hablamos con él sobre sus planes para ayudarnos a recuperar nuestros datos personales de Silicon Valley.

En 1989, mientras jugaba con un sistema para compartir notas científicas, un científico del CERN de 34 años llamado Tim Berners-Lee inventó algo que lo cambiaría todo. Es posible que hayas oído hablar de ella: la World Wide Web. Avance rápido tres décadas y 4570 millones de usuarios más tarde, tiene la misión de salvar su creación. Específicamente, guárdelo de un creciente problema de privacidad.

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A raíz del escándalo de Cambridge Analytica, en el que se obtuvieron datos de 87 millones de usuarios de Facebook sin consentimiento, Berners-Lee (ahora profesor Sir Tim Berners-Lee) ha liderado numerosas campañas para persuadir a los gobiernos a actuar. Esto incluye, en particular, el Contrato para la Web de 2019 que exige nuevas regulaciones web globales. ¿Su impacto general? Limitado.

Sin embargo, después de años de cabildear a otros para que se hicieran cargo, el mismo Berners-Lee está tratando de poner patas arriba nuestro mundo en línea (o, como él dice, “al revés”). Su idea: Solid, un nuevo sistema que pretende descentralizar drásticamente la web. En esencia, es una plataforma que le permite almacenar su información privada en Almacenes de datos personales en línea (PODS) sobre los que tiene pleno poder y control.

Si bien la mayoría de los sitios y aplicaciones actualmente toman sus datos y los mueven a un «silo» fuera de su alcance, la visión de Solid es que estos servicios soliciten permiso para usar información específica de sus PODS, permiso que, de manera crucial, puede eliminar en cualquier momento. . En resumen: será usted quien tenga el control total sobre sus datos, no Big Tech. Si bien actualmente se encuentra en su etapa experimental, la plataforma ya está probando su sistema con el NHS, la BBC, NatWest e incluso el gobierno belga.

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Pero, ¿hasta dónde se extenderá Solid? ¿Y realmente podría solucionar el problema de privacidad de Internet por sí solo? Le hacemos estas preguntas a Berners-Lee.

¿Por qué es importante la privacidad en línea?

La falta de privacidad en línea no se trata solo de que las empresas tengan sus datos, sino de cómo los usan para descubrir en qué hará clic. Lo están usando para hacer que hagas clic en cosas en las que no deberías estar pasando, haciéndote seguir clickbait.

Utilizando información privada, han creado un perfil tuyo y saben exactamente quién eres. Conocen las mentiras que pueden contarte que podrían llevarte por el camino del jardín, cosas que pueden ser políticas, comerciales o criminales. Y aquí está el panorama general: las personas podrían hacer un mal uso de los datos sobre usted para engañar a otras personas para que voten por personas que realmente no deberían votar, personas que no están en sus mejores intereses.

¿Qué se siente al saber que su invento podría ser abusado de esta manera?

Hace diez años habría dicho que la humanidad usa la web y si miras a la humanidad verás cosas buenas y malas.

Sin embargo, en un momento determinado, alrededor de 2016 [circa the Facebook-Cambridge Analytica data scandal]Me di cuenta de que está muy bien si las personas que conozco perfeccionan sus marcadores para tener información confiable y con base científica, pero hay muchas personas que no conozco que tienen marcadores muy diferentes.

Podrían estar leyendo todo tipo de cosas que no son ciertas, y si no fuera por la democracia, me hubiera gustado que siguieran leyendo. Pero debido a que votan, requerimos más de la web, y ciertamente más de las redes sociales. Tienen un deber, porque necesitamos votantes informados que puedan participar en el debate.

Miles de millones de usuarios han entregado felizmente sus datos a las grandes empresas de tecnología. ¿No demuestra eso que la privacidad web no es un problema real para la mayoría de las personas?

La mayoría de las personas en su vida cotidiana no se preocupan por su privacidad, pero de vez en cuando sucede algo como el escándalo de Cambridge Analytica. Después de cosas como esa, la gente en la calle puede estar preocupada de ser parte de un sistema que está manipulando las elecciones, por ejemplo. Y cuando se les ofrecen más alternativas para preservar la privacidad, pueden volverse aún más conscientes.

Cada vez que sucede algo horrible con una de las grandes redes sociales, un montón de gente se pasa a redes como MeWe que no hacen nada con tus datos.

¿Es simplemente demasiado tarde para que arreglemos Internet?

Es increíble lo rápido que pueden cambiar las cosas. Hace años, a la gente le preocupaba que Netscape dominara todos los navegadores. Y luego llegó Microsoft con Explorer, que se volvió dominante. Y luego todo el mundo se preocupó por eso hasta que surgieron muchos otros navegadores. Y hoy en día la gente dice «¡Oh, no, todos usan el mismo motor de búsqueda!»

Bueno, los problemas pueden pasar. En general, la web ha sido increíblemente buena para demostrar que, aunque parezca hermoso el jardín amurallado, la jungla exterior es más valiosa.

Lo dominante es siempre la innovación y la creatividad.

¿Crear un sistema como Solid se siente como construir la World Wide Web por primera vez?

¡Sí! Es realmente emocionante porque está construyendo un nuevo sistema. Pero es similar a la web en que es muy difícil explicar cómo será un mundo con un sistema descentralizado como Solid.

Solid se diferencia de lo que conocemos actualmente por su potencial colaborativo. Por ejemplo, si está en una videollamada, usted y la persona con la que esté hablando podrían estar usando la aplicación de videollamada que deseen. La gente lucha con esto en este momento: la idea de que no tienes que hacer un back-end, que si construyes un sitio web no tendrías que hacer una base de datos para almacenar los datos de los clientes. Es porque PODS proporcionará un conjunto de datos protegidos estandarizados.

¿Solamente Solid puede solucionar el problema de privacidad de Internet? ¿O los gobiernos y las empresas también deben actuar?

En una sociedad que es mejor, tienes que diseñar tecnología con la sociedad al mismo tiempo. Por ejemplo, RGPD [the EU’s General Data Protection Regulation that minimises the data organisations can take from users] es increíblemente compatible con Solid.

Solid no solo le permitirá controlar quién tiene acceso a los datos, sino que también puede desactivar ese acceso con un interruptor. Pero si entrega datos para investigación médica, por ejemplo, no hay tecnología que pueda hacer que esos datos desaparezcan si cambio de opinión. Como usuario, si retiro el acceso, necesito reglas y leyes vigentes para que esto suceda. Necesitamos reglas y tecnología para resolver este problema.

  • Este artículo apareció por primera vez en el número 361 de Revista BBC Science FocusDescubre cómo suscribirte aquí

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